Catalonie

 

Het bruisende Barcelona, de grillige kust in het noorden, het betoverende achterland, Dalí, het Catalaans modernisme, cava en wijn, de Pyreneeën, natuurgebieden, vissersdorpen, middeleeuwse dorpen, de spectaculaire Montserrat. De regio Catalonië is een van Spanjes meest populaire bestemmingen en er zijn genoeg redenen voor een bezoek.

De autonome regio Catalonië ligt in het noordoosten van het Iberisch Schiereiland aan de Middellandse Zee en heeft een kustlijn van 580 kilometer. De hoofdstad van Catalonië is Barcelona. De regio grenst in het zuiden aan Comunidad Valenciana, in het westen aan Aragón en in het noorden aan Frankrijk en Andorra. Er zijn vier provincies: Barcelona, Gerona, Lérida en Tarragona.

Catalonië behoort mede door het bloeiende toerisme tot de welvarendste regio’s van Spanje. Vooral in de zomer komen zonaanbidders naar de stranden aan bijvoorbeeld de Costa Brava en Costa Daurada om van de heerlijke temperaturen te genieten. Daarnaast is de hoofdstad Barcelona favoriet voor stedentrippers uit de hele wereld. De streek heeft bovendien prachtige natuurgebieden en op cultureel vlak veel te bieden.

De bekende stranden aan de Costa Brava (Lloret de Mar en Blanes), de metropool Barcelona en de beroemde werken van bijvoorbeeld Salvador Dalí en Antoni Gaudí maken onder meer van deze autonome regio één van de meest populaire vakantiebestemmingen van Spanje. 

Het landschap van Catalonië is zeer divers met bergen, rotskusten, uitgestrekte (wijn)velden, valleien en rivierdelta’s. In het noorden vind je de Pyreneeën die doorlopen tot in Andorra en tot aan de Cap de Creus bij de Middellandse Zee, het meest oostelijke punt van Spanje en een prachtig natuurgebied. In het noorden vind je ook het nationale park Aigüestortes y Lago de San Mauricio. Deze wonderschone plek telt vele bergrivieren die door de valleien stromen, een aantal zeldzame vlinders en wilde bloemen.

Twee andere bijzondere natuurparken in Catalonië: het Parque Natural de Cadi-Moixeró, dat veel steile kliffen heeft en waar volop gemzen leven, en het Parque Natural Zona Volcáncia de la Garrotxa, een oud vulkaangebied ten noordwesten van Gerona. Tienduizenden jaren van erosie hebben in La Garrotxa de lavabergen veranderd in veertig glooiende, vruchtbare heuvels. Hier kun je maar liefst uit 28 wandelroutes kiezen die langs prachtige plekken voeren. De Spanjaarden zelf trekken in de weekenden eveneens graag naar het oude vulkaangebied om er in alle rust van de natuur te genieten. In La Garrotxa vind je verrassend genoeg een stadsvulkaan. Aan de noordkant van Olot loop je binnen twintig minuten over een boomstampad naar de top van de krater van Montsacopa.

 

Costa Brava

In allerlei opzichten is het achterland van het noordoosten van Spanje compleet anders dan de kust. Maar zelfs tussen de diverse bekende badplaatsen in ligt hier en daar een grillige kustlijn die verrassend stil en ongerept blijkt te zijn. Niet voor niets betekent Costa Brava: woeste of ruige kust!

  • Tossa de Mar

  • Figueres

  • Cadaqués

  • Girona 

  • Blanes

Barcelona

Costa Dorada

Fietsen en wandelen Catalonië

 

 

 

 

 

Sitges 

Sitges is een bijzonder aangenaam stadje zo'n 30 km onder Barcelona. Het is een populaire bestemming, maar wel heel anders dan Blanes of Lloret de Mar. Sitges heeft een mooie boulevard waar winkels meer bieden dan de standaard toeristenartikelen. Je kan er lekker eten en er heerst een gezellige sfeer.  De kronkelige straatjes brengen je langs leuke barretjes, interessante winkeltjes maar vooral ook langs mooie gebouwen en oude gevels. 

Je kan er genieten van een geweldig mooi stranden die langzaam de zee in lopen. Platja de Ribera, Platja de Bassa Rodona en Platja de L’Estanyol zijn hier de drie drukst bezochte stranden. Dat komt vooral omdat deze het dichtst bij horeca en winkels gelegen zijn. Op een paar stranden vind je horeca en op de meeste stranden kun je ligbedjes en parasols huren.

 

Vakanties naar Sitges

De Jong Intra

 

Bezienswaardigheden

Oude Binnenstad

Sitges heeft een lange geschiedenis en deze is terug te zien in het kleine, mooie en historische centrum. Stop bijvoorbeeld bij het Plaza del Ayuntamiento (gemeentehuisplein), middeleeuwse kasteeltjes, prachtige tuinen. Sommige huizen zijn helemaal ‘betegeld’ met keien, erg bijzonder om te zien! Dde Mercat Vell werd vroeger als markt gebruikt, maar tegenwoordig zijn er exposities en wordt een deel behuisd door het Bacardi Museum. Facundo Bacardi, de oprichter van het merk, is geboren in Sitges.

Als u er doorheen wandelt zult u verrast zijn door het aantal indrukwekkende oude gebouwen - veel van deze zijn ontworpen in de modernistische stijl. Veel dateren van voor de burgeroorlog - een tijd die vaak gezien wordt als de gloriedagen van Sitges. Artiesten zoals de beroemde Catalaan Santiago Rusiñol woonden in deze buurt en hebben de buurt aantrekkelijk gemaakt voor rijke mensen en artistieke types.

Maar er is één gedeelte van de stad dat eruit springt als het oudst en meest pittoresk. Dat is de buurt rondom de kerk - de Església van Sitges. Deze buurt ligt links van het lange strand van Sitges, met uitzicht op de stad. Het is eenvoudig te bereiken vanaf de promenade, aangezien u de kerk kunt zien die hoog boven veel van Sitges uitsteekt.

Kerk van Sant Bartelomeu en Santa Tecla.

Deze kerk is het beeldmerk van Sitges. De kerk is fotogeniek, vooral door de ligging op een kleine, in zee uitstekende, rots in het centrum van het stadje. Een bijzondere plek. die ‘La Punta’ wordt genoemd. Sant Bartomeu en Santa Tecla zijn de stadspatronen van Sitges. De huidige kerk is de derde kerk op deze plaats. De eerste was een romaanse kapel, die in 1322 werd gevolgd door een gotische kerk. De huidige kerk is in 1672 ingewijd is daarna op verschillende momenten verbouwd en aangepast, waaronder een grote uitbreiding in de 19e eeuw. Binnen zijn prachtige barrokke altaren te vinden. De kerk bezit twee torens. De kleine stamt uit 1674. Daarin zit de stadsklok van de stad die in 1868 is geïnstalleerd. Tegelijkertijd is toen ook de grote toren aangepast en verfraaid.

Museo en palau Maricel

Museu en palau (museum en paleis) Maricel liggen net achter de kerk, aan een pleintje dat ‘Raco de Calma’ heet. Vroeger was hier het middeleeuwse hospitaal van de stad en stonden er visserhuizen. Die zijn rond de eeuwwisseling in opdracht van Charles Deering verbouwd tot het huidige complex. 

Romantiek Museum Can Lopis

Museum van de ooit in Sitges belangrijke familie Lopis.

Haven van Sitges

De marina van Sitges ligt iets buiten het centrum, in een buurt genaamd Port d'Aiguadolç. Het is een locatie bestemd voor jachten, boten en alle glamour die erbij hoort. De kustlijn van de marina staat vol met bars en restaurants, allemaal met een terras buiten om van het heerlijke weer van Sitges te genieten en de boten te bekijken.

Architectuur

In de 18e eeuw vertrokken veel inwoners naar Cuba in Zuid-Amerika om te werken. Degenen die fortuin hadden gemaakt lieten luxe modernistische huizen bouwen (in heel Catalonië) en werden door de bevolking "Indianos" genoemd. Aan de kust en in het centrum zie je villa's en modernistische gebouwen staan. Elke eerste zondag van de maand is er een tour langs de  huizen van de "Indianos" die veel overeenkomt met de Cubaanse architectuur. Ook is er een rondleiding door de stad in combinatie met een route langs de modernistische gebouwen.

Casa Bacardi

De overdekte markthal van SItges is sinds 2010 omgetoverd tot Casa Bacardi. iIn Sitges werd in het jaar 1814 Facundo Bacardi Massó geboren. Deze man is de grondlegger van de Bacardi rum. Nu is er een Bacardi experiencecentrum waar je alles te weten komt over Bacardi en waar je in de loungebar alle verschillende Bacardi rums kunt proeven. Je kan er een begeleide tour volgen of een masterclass volgen hoe je cocktails moet mixen. Natuurlijk met rum. Plaça de l'Ajuntament, 11.

Winkelen in Sitges 

Winkelstraten

Sitges heeft veel bijzondere winkeltjes, boetiekjes. Eigenlijk veel winkels met bijzonder aanbod. De straat waar de meeste winkels in te vinden zijn is Calle Sant Francesc, net van Plaça Cap de Vila af. Deze straat barst van de kledingwinkels zoals Benetton, Adolfo Dominquez, Reply en Coso.

Markt

Sitges heeft één permanente markt - een etenswarenmarkt die naast het treinstation van Sitges ligt. De markt ligt boven de grote supermarkt Mercadona. Er staan ongeveer 30 kraampjes. De kraampjes verkopen rauw vlees en vis, gedroogde goederen, kaas, gerookt vlees, fruit, groenten en deli-achtige lekkernijen zoals olijven en ansjovis.

Hiernaast heeft Sitges ook een wekelijkse markt die op vrijdag gehouden wordt, waar een heel scala aan producten verkocht wordt, inclusief kleding, keukengerei en snuisterijen. De markt vindt net iets buiten het stadscentrum plaats, in de buurt genaamd Poble Sec. 

Bijzonder

Xocolatl chocoladewinkel. Dit is een must-see als u een liefhebber van chocolade bent op zoek naar een dessert of een lekkernij. De kleine winkel staat vol met een enorme diversiteit aan vers gemaakte chocolade - er is hier echt iets voor iedereen.

Xarcuteria Fontanals - delicatessen is een plaatselijk etablissement met hoogwaardig vlees, kaas en wat extra's zoals verse saus, olijven, vis uit blik en met de hand gemaakte pasta.

Stranden Sitges

Platja de la Fragata  -  Platja de la Ribera

Platja de la Fragata (35 m breed) ligt onder de Sant Bartomeu kerk en langs de Passeig de la Ribera. Het wordt vanwege de sportfaciliteiten en de aanwezigheid van een club nautica als het 'sportstrand' van Sitges aangemerkt. Het is populair onder jongeren en toeristen vanwege zijn centrale ligging (bij de hotels). Platja de la Ribera ligt ten zuiden van het vorige strand en is één van de grotere stranden (260 m lang en 36 m breed). Je kan hier bedden en parasols huren. Aan de boulevard zijn restaurants en aan het strand gezellige chiriguitos

Platja de l'Estanyol

is een lang strand van 365 m en 15 m breed. Het ligt ten zuiden van de vorige stranden en wordt druk bezocht. Langs het strand loopt een kilometerslange boulevard, de Passeig Maritim (foto 8), met palmbomen, modernistische gebouwen (zie hieronder), hotels, vele cafe's en uitstekende stijlvolle restaurants. Pak hier een terrasje en ga "mensen kijken". Er is van alles te zien en te beleven! Van wandelaars, joggers, fietsers tot flaneerders en bankjeszitters. De boulevard eindigt bij Punta de les Anguines. Hier vind je het Sunway Playa & hotel (zie hieronder) met een groot terras met uitzicht op zee en een kayakverhuurbedrijf. Het strand van Playa Terramar is 395 m lang en 25 m breed met mooi goudgelig zacht zand. Erachter een mooie villawijk, wederom met modernistische gebouwen, en het mooie golfterrein van Terramar

Stadsstrand Playa San Sebastià

Ten noorden van de kerk is de wijk San Sebastia, een gezellige oude wijk. Hier ligt het mooie (kleine) stadsstrand Playa San Sebastia  waar veel families komen en surfers.Langs het strand een kleine gezellige boulevard met goede sfeervolle restaurants/bars. Je hebt vanaf de terrassen schitterend uitzicht op zee en de kerk San Bartomeu. Echt een heerlijk plekje!

Playa del Balmins

Een stuk verder doorlopend richting haven, beland je in Playa del Balmins, een mooi zandstrand in een baai gelegen omringd door rotsen. Hier recreërt naakt en bedekt tesamen. Hooggelegen boven zee, heb je vanaf het terras van Vivero beachclub/restaurant, een prachtig uitzicht op zee/stad. Achter het park/kerkje San Sebastía ligt een mooi verborgen pleintje, het Placa del Dloctor Robert. Het is hier heerlijk rustig en nog niet zo ontdekt! Er is een restaurant en hostal Bonanza (zie hieronder bij hotels), ook met restaurant/bar

 

 

 

 

Natuur

El Garraf Natuurpark

Het El Garraf natuurpark is een heuvelachtig landschap, waarvan de hoogste heuvels bijna 600 meter zijn. Kenmerkend voor het natuurgebied zijn de ravijnen, grotten en kloven. De bodem van het park bestaat voor een groot gedeelte uit kalksteen en door het oplossen van het kalk zijn op diverse plekken grotten ontstaan. Wanneer kalk ondergronds oplost door bijvoorbeeld regenwater ontstaan leegtes onder de grond. Wanneer de grond boven deze leegtes instort, ontstaan aan de oppervlakte gaten, welke dolines genoemd worden. In het El Garraf park vormen de dolines en zinkgaten een bijzonder karstlandschap. Het is een droog landschap en de begroeiing bestaat voornamelijk uit struikgewassen en lage bomen, waaronder hulsteiken en mastiekbomen en de karakteristieke waaierpalm. In het park zijn diverse korte en langere wandelingen uitgezet. In de weekenden kunt u tevens deelnemen aan begeleide wandelingen.

Campings

Camping Villa Nova Park

Gezellige camping van waaruit u steden als Barcelona en Tarragona snel kunt bereiken.

Aan de rand van Vilanova i la Geltru, op ca. 3 km van het strand, net naast Sitges. Bushalte voor directe bus naar Barcelona (ca. 1 uur) voor de ingang van de camping.

Receptie, Wifi (€ 5 per 6 uur), bar, zwembad met kinderbad, waterglijbanen, supermarkt, winkeltje, pinautomaat, tafeltennis, speeltuin, kidsclub van 4-10 jaar (ca. 19/6-18/9). Tegen betaling: Adventure golf, airtrampoline, tennis (€ 8 per uur), internetcafé, wasserette, wellness met whirlpool, sauna, Turks bad, solarium, massages (badmuts in de wellness is verplicht).

 

 

 

 

 

 

 

 

Evenementen

GAY PRIDE

Jaarlijks wordt in Sitges een Gay Pride gehouden, een van de drukbezochtste gay prides van Europa. In 2014 kwamen meer dan 45.000 mensen op het festival af. Altijd worden er tributes gedaan aan bekende artiesten, bijvoorbeeld Beyoncé, Queen en de Spice Girls.  Het is namelijk een super homovriendelijke stad met veel gay barretjes, clubs en spots. Er zijn ook speciale stranden ingericht voor de gay community.